柔軟的尾巴不時彼此輕觸,小小的魔物看起來心情很好,雀躍地在她的身邊起舞著。
帶有粉嫩色彩的毛絨尾巴畫出一道道流暢的桃紅曲線,偶爾不時地會掃上臉,帶來一陣陣讓人忍不住想笑出聲的癢意。

「......所以,你願意跟我一起,去幫亞曼拉慶祝生日嗎?」

一邊問一邊用指腹輕輕磨蹭著桃猴柔軟的額前毛髮。
微微被撩起的蓬鬆瀏海下,與明珂雙眸顏色相似的大眼睛正好奇地回看著她。

『......生日......就是人類口中的那個,會有很多很好吃的食物的大宴會嗎?」

『是的!有最棒的蛋糕--粉紅色的--!裝滿最美麗的水果,我們準備了很久喔!」

『哇......』


輕搖兩下尾巴,吞著口水的樣子,與她忍耐不吃果實的模樣,莫名地很相似。



明珂與桃猴,是在前往亞曼拉的慶生派對時遇見的。
正確地來說,是跟雲水捧著滿滿的生日禮,正打算去亞曼拉家出席生日派對時,遇到的。

亞曼拉很適合粉紅色。所以,帶了很多的桃子給她。
從氣候還很是溫暖的森林地帶將正新鮮美味的桃子,帶到正要入冬,開始轉冷的歐若普...

再順著這個氣氛,讓亞曼拉穿上花楹那邊友情贊助的,以桃子為概念縫製的美麗的桃色蕾絲小洋裝...!

這個作戰,明珂將他命名為桃桃大作戰。
這一次,一定要讓亞曼拉穿上可愛的衣服拍一張照片...她為此準備了很久很久。

不過,或許是因為身上攜帶著太多食物的緣故,攜帶著桃子剛踏下船沒多久,就跟雲水一起被南瓜吃了......


不過卻也因此,遇見了意外的驚喜!


看著眼前開心地頂著桃子轉圈的小桃猴,明珂深信,這個孩子一定是為了亞曼拉的生日,才來到她的身邊的吧......



『--嗯、我跟你走!一起去......生日!」



--好吃的桃子,可愛的桃猴,還有最美麗的桃色小洋裝。

多麼完美的生日!

抱起桃猴,明珂忍不住笑了出來。雲水摸了摸她的頭,也笑得非常柔和。


「亞曼拉一定會很高興...!」

「嗯。是啊。」


不過,開膛剖肚的南瓜燈籠派還是要做的......
牽好了她的手的雲水,微笑的樣子,似乎帶著點不同的氣氛。

--不過這樣的雲水也是,非常可愛的,對吧!


『......OAO 這樣子的感覺,叫做可愛嗎?』

「是的...!」

『.......喔喔喔...上了一課......』


而且小桃猴似乎也能理解,真是太好了。


抱著柔軟的小桃猴,遙想著亞曼拉留回粉紅色的蓬鬆長髮,穿上桃色小洋裝的模樣......
明珂輕盈地踏出了,雀躍的步伐--牽著最喜歡的、雲水的手。

再亞曼拉的生日,遇到的很像亞曼拉的桃猴。
這就是話本上所說的......命運般的邂逅、對吧?





 
 
第一次,和雲水吵架了。

像這樣,度過沒有雲水的晚上並不是第一次。在老家的時候,雖然很難過還是每天努力地忍耐著。
本來,看見雲水回來是很開心很開心的。只是聽見雲水說自己喝醉了所以在亞曼拉那裡過夜時--

湧上心頭的感情,突然地、強勢地蓋過了除此之外的所有思緒。
泛著酸意,帶著一點點的慍怒與不安的感情,化為任性一口氣爆發了出來。

當下,自己也不是很清楚為什麼會這麼生氣。
--不,說不定隱隱約約地是有意識到的吧。

總是對亞曼拉很兇的真正的理由。
排斥著亞曼拉與雲水結婚的真正理由。

一直害怕著,總有一天雲水擁有獨一無二的伴侶時自己該怎麼辦--但其實、早就悄悄地在實現了。

討厭雲水被搶走,所以忍不住鬧了脾氣。
咬了亞曼拉很多下,說了很多任性的話。



然後--

「對我來說,雲水也是放置撲類我,突然就自己找了很多家人喔。」

--聽見這句話的時候,眼淚不受控制地就嘩啦啦掉了下來。


覺得、很寂寞。
被丟下的感覺很討厭。不想被丟下。但是--也不想丟下亞曼拉。
不想要亞曼拉感受到,那種寂寞的心情。
於是突然地深深意識到了,在自己與亞曼拉之間產生的,小小的、卻無可忽視的矛盾。

最後她是哭著睡著的。
沉沉睡去前感受到了,雲水有些不知所措地輕撫,與亞曼拉輕輕揉著她的臉的感觸。


而半夜醒過來的時候,心頭空虛的有些發痛。
原先那些塞滿胸口糾結紊亂的情感--那些慍怒、不安、焦躁與心慌,卻悄悄地消失了。

留下的只剩下寂寞而已。空蕩蕩的、清晰的寂寞。

寂寞的就像是要死掉了一樣。
但是不生氣了。也不害怕了。

--在夢裡,她找到了問題的答案。

額間的角隱隱發痛著。她按著角,抱著枕頭最後一次地輕輕啜泣。

嗯。她喜歡雲水、也喜歡亞曼拉。
兩個人的幸福在哪裡,什麼樣才是最好的--問題的答案一直都在她的心中。

只是以前,不想去看而已。
不過,現在好好地看見了。

所以她會好好忍耐這份寂寞。



 
 
第一次碰到大雷雨,是在皓蒼剛來不久的時候。
那時她正靠著船緣邊哼著歌邊仰首看著濃厚的雲朵流過湛藍的天空,幾縷發著光的銀線便突然從遠方的雲間閃過,亮得讓她下意識地閉起了眼睛

「......?」

還來不及細思那是什麼,下一秒,白光閃現的方向便響起了厚重的轟隆聲響--

「嗷嗚......?!」

像是連耳膜最深處也為之震動一般,沉沉的沉沉的鳴響。
下意識地豎直了獸耳與獸尾上的毛,她本能地發出了微弱的獸鳴。

接著馬上想到的,要躲起來。但不知道為什麼腳卻軟綿綿地無法使喚。

不逃不行的說。可是、啊,奇怪,腳不動--

含著淚水摀著耳朵,她看見遠方的雲間又流過了同樣的線條。銀線爍著惑人的流光,彷彿正呼喚著雷鳴。

她忍不住蜷縮成一團,遙遠的遙遠的什麼模模糊糊閃過心中,應和著雷鳴留下淺淺的鳴響。



 
 
在老家的生活單純而忙碌。
久久才回老家一次的雲水,大半的時間都花在掃除上。剩下的、則是四處與村人們打招呼,忙碌地被這家那家抓去吃飯。

如果是白天的話,雲水會帶著她跟皓蒼同行,有些靦靦地介紹他們--以人類的身分。

每次赴宴,她都會小心翼翼地注意自己的衣著。
在長輩習慣性地想摸摸她的頭的時候倉皇躲避,再努力以事先想好的台詞圓過去。雲水與皓蒼都會幫她,所以,似乎也沒有人起疑心。

村裡的人都很好,她能感覺到大家對於雲水的善意,愛屋及烏似地也投射到了她的身上。
殷勤地往她碗裡夾的飯菜,不時送來的可愛舊衣--幫雲水跑腿借東西的時候,村人們總是會用溫柔的表情,笑著說「明珂真是個好孩子呢」。

她想自己是喜歡這個村莊的。

但是,無法揮去的微和感,還是緊緊地咬在心頭上。


 
 
第一次在「家裡」梳洗,雖然很想和雲水一起泡澡,但因為雲水看起來非常不好意思的關係,所以就作罷了。

首次用人類的姿態洗澡的感覺,感覺有些不可思議。暖暖的泡在熱水中,像是整個人都要化了似的,很舒服。

明珂泡到水都要涼了才依依不捨地離開澡盆。頂著濕濕的頭髮與獸耳跑到雲水的房間時,正整理東西的雲水一看見她,就擱下了手邊的工作,接過毛巾開始幫她擦拭頭髮。她盤坐在柔軟的床上,雲水的指尖穿過她的髮絲又微微擦過獸耳。有些微癢卻很舒服的感受使她忍不住瞇細了眼,發出低低的獸鳴聲。

--而心頭滿滿的都是幸福。

頭髮差不多乾了的時候,皓蒼也進來了。
看見她的時候眨了眨眼,順手掩上了門。背卻靠在門板上,似乎沒有走近床的意思。

她歪了歪頭,有些不解。雲水摸了摸她的頭之後卻下了床,身體轉向門的方向--

她忍不住伸出手抓住了對方的衣角。

 
 
雲水的老家,在河旁的一個小村莊。
老家有庭院,很多很多房間與廚房。
和小小的船屋相較,顯得非常寬廣。

那時,她牽著雲水的手跨過門檻,抬起頭眺望高高的屋簷。
不知為何地,有種好奇又不安......期待又很無措的感覺。

對著陌生的宅邸,不知道該說「打擾了」比較好......還是「我回來了」比較好。

而雲水牽著她,對著空蕩蕩的大屋,輕輕地說了一句「我回來了」......

尾音落下時,卻像是突然想起了什麼似地一頓。隨之露出的微笑,添上了些落寞。

看著這樣的雲水,明珂微微收緊了相繫著的那隻手。
她張開嘴想說些什麼,卻發現自己對於這種時候該說什麼毫無頭緒。

(……可是、得說些什麼才行,說些什麼--……)

就在她這麼苦惱時--


「唷~!」


--開朗的男聲,從裏頭傳了出來。


 
 

「人形的魔物肉球跟獸形的肉球比起來,觸感特別奇妙啊……」

無意中提起昨晚與由亞米(現在好像改叫皓蒼了?)互動的事,一絲特別的情緒,從雲水的臉上閃過。

像是在追憶,像是在咀嚼,像是在回味。

稍稍、帶著一點點幸福的味道。

尤其,是提及「肉球」這個詞彙的時候。
那種想得出神了的回味神情,越發顯著。

明珂直覺地想將自己的掌心湊上去,才想起人形姿的自己,四肢幾乎沒有獸化的特徵。

--雖然有時當情緒特別激動,變化會擴及手足,甚至會不小心跑出獸爪......
像雲水說的那種,外貌上完全是人類的手足,卻在掌心有著軟軟肉墊的形態,卻從未有過。

姆姆--說起來,每次化為獸形跟雲水撒嬌時......觸及手掌肉球的雲水,似乎也會露出類似的神情......

放鬆而有些出神,看起來很舒服的......美好的神情。

假如可以像皓蒼那樣,在化為人形姿時悄悄維持掌心的肉球的話--
牽手的時候,雲水一定會很開心吧?會露出非常非常舒服的表情吧?

她凝視著自己的手掌,忍不住將視線投向了一旁正在折衣物的由亞米......


 
 
撥弄著船頭的燈,感受著微風一陣陣的吹撫。
明珂伏在船頭邊,安靜地等待著雲水的歸來。

今天,去採購的雲水特別交代她「看家」。
話本中的好狗狗常常會被交代這樣的職務。
她想,自己應該可以將其當成是一種信賴的象徵...嗎?

嗯、會好好看著的。雲水重要的家。

--說起來,雲水出門摸摸她的頭時,笑容好像有點微妙。

聽到她說,「路上小心」的時候......
雲水露出了,忐忑中帶著一點恍神的遙遠笑容。



......姆、有點擔心......



將指尖滑過冰涼的水面,偷偷搖搖藏在披風下的尾巴,她眺望著蒼鬱的森林,然後--


看見了等待已久的身影。


眼睛一亮的明珂撐起身體,忍不住舉高了手,朝著雲水不停揮動。


「歡迎回來、雲水!」




 
 

他們以船為家。
不過,船的家,與陸上的家,有著一些不太一樣的地方。

話本的故事裡,人們的「洗澡」是在家中進行的。
有些人會燒好熱水放進澡盆中,舒舒服服地泡一個熱水澡......

不過,小小的船屋沒有這樣的空間與設施。

所以,需要「洗澡」時,雲水會將船划去林間人煙稀少的河系。
等把船停泊好,就可以利用清澈乾淨的河水,簡單地進行梳洗。

這種時候,她會變回獸型,愉快地在河中泅泳。
浸泡在冰涼的泉水中順著水流的波動沉沉浮浮,總會給她一種身心滌淨的美好感受......


就像是,回歸到了某個很懷念、很懷念的地方一樣。


非常、非常的安心。


 
 


透過隙縫偷偷窺視著外頭的景象,明珂緊張地整整頭髮與衣服,又轉身過去拿起鏡子檢查。

耳朵、藏好了!
尾巴、藏好了!
台詞、準備好了!

凝視著鏡中自己的倒影,看起來就像是個普通的女孩。
她深深吸氣又徐徐吐氣,告訴自己一切都會沒問題的。

「唔嗚……明珂?」

叩叩、沉沉的敲擊聲伴隨呼喚她的聲音響起。
明珂瞬間跳了起來,差點沒拿穩手上的鏡子。

「旁邊櫃子有幾份軟墊,可以幫我拿出來嗎?放艙門外就好。」

--是機會!

「……好、好的!」

匆匆放下鏡子,她慌忙地左顧右盼,匆忙地拿起櫃子旁的軟墊。以身體頂開艙門,抱著軟墊鑽出小小的船艙--